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Lehmann-Nitsche, Robert (1872-1938)

Robert Lehmann-Nitsche nació el 9 de noviembre de 1872 en Radomitz (Posen). Después de estudiar ciencias naturales (doctorado en ciencias naturales, 1894), antropología (doctorado en filosofía, 1894) y medicina (doctorado en medicina, 1897) en Friburgo, Múnich y Berlín, se fue a Argentina a la edad de 25 años. Allí trabajó a partir de 1897 en el Instituto de Investigaciones del Museo de La Plata (La Plata), en donde fue director del departamento de antropología. El Museo de La Plata es el museo de ciencias naturales, arqueología y etnografía más grande de Argentina. Lehmann-Nitsche dictó clases tanto en el Museo de La Plata como en la Universidad Nacional de Buenos Aires, la universidad más importante del país. A partir de 1909 impartió clases de anatomía en la Academia Nacional de Bellas Artes (Buenos Aires). También fue miembro de numerosas asociaciones científicas en Argentina, Francia y Alemania. Lehmann-Nitsche se integró rápidamente a la comunidad científica en Argentina, siguió ampliando sus contactos y también entabló relaciones con numerosos colegas de otros países. De ese modo surgió una gran red científica de la que da fe la numerosa correspondencia contenida en el legado (aproximadamente 5.500 cartas, postales y telegramas).
En Argentina, Lehman-Nitsche comenzó a expandir sus investigaciones a las áreas de las culturas materiales, el folclore, la lingüística, la etnología y la mitología. Además de esto, emprendió numerosos viajes de investigación dentro de Argentina entre 1900 y 1926, entre otros lugares, al Chaco y la Tierra del Fuego, en donde no sólo realizó estudios lingüísticos, entrevistas, grabaciones de cuentos y leyendas, recolectó material para colecciones de museos, sino que también realizó grabaciones en cilindros de cera. Basado en estos viajes de investigación surgió en los años siguientes un trabajo científico amplio que abarca más de 350 publicaciones. Entre ellas destacan sobre todo sus trabajos sobre folclore argentino, etnología y etnolingüística. Muchos de sus documentos no han sido procesados o publicados todavía y hacen parte hoy del legado.
En 1930, tras su jubilación, Lehmann-Nitsche regresó a Alemania, donde murió el 8 de abril de 1938, en Berlín. En 1939 y a comienzos de los años cincuenta, el Instituto Ibero-Americano compró a su viuda parte del legado. Una colección de literatura trivial perteneciente al legado, la así llamada “Biblioteca Criolla”, pasó a formar parte de los fondos de la biblioteca del IAI.
El legado se compone de aproximadamente 33 manuscritos, 4 cuadernos de notas, 55 estuches con correspondencia (unas 5.500 cartas), 27 estuches con fotos y postales (aproximadamente 2.200 fotos), una colección de tarjetas de presentación, 5 estuches con recortes de periódico (aproximadamente 350 recortes), 3 álbumes con recortes de periódicos pegados, una carpeta grande (recortes de periódico), un álbum con tarjetas de navidad pegadas, 5 estuches con certificados y documentos privados, 3 álbumes de fotos, 1 álbum con postales. En 2009 se pudo catalogar completamente el legado mediante un proyecto financiado por la Asociación Alemana de Investigaciones (Deutsche Forschungsgemeinschaft, DFG). Todo el contenido del legado se puede consultar en el catálogo en línea.



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